Em 1984, durante os primeiros dias da epidemia de HIV, o romance de Armistead Maupin, Babycakes, imaginou um serviço que ajudaria as pessoas a se associarem em meio à crise. “Como você deixa alguém que você está interessado sabe que você está seguro?” A cópia de anúncio ficcional de Babycakes lê. “Agora, você pode divulgar outras pessoas simplesmente usando o anel ou o pingente” I’m SAFE “.”

Agora, 35 anos depois, namorar com o HIV é muito diferente. Os testes de HIV ficaram mais precisos, permitindo que os médicos detectem o status positivo dentro de semanas de infecção, em vez de meses. Grandes avanços no tratamento possibilitaram que as pessoas que vivem com HIV + tenham uma vida plena e saudável. E medicamentos como o Truvada (também conhecido como PrEP) ajudam pessoas com HIV a fazer sexo com parceiros HIV + sem medo de infecção.

Mesmo com todo esse progresso, no entanto, ainda existe um mercado para produtos que pretendem ajudar as pessoas a conduzir conversas difíceis sobre saúde sexual – ou evitar tê-las em primeiro lugar. UrSure, um teste de urina que confirma a presença de PrEP no corpo, recentemente fez parceria com Healthvana, um aplicativo de saúde que ajuda as pessoas a acompanhar seus resultados de laboratório, para oferecer uma abordagem moderna ao anel de Babycakes.

“Se o objetivo [de mostrar a um parceiro seus resultados de teste] é que você acredita que pode controlar ainda mais a situação com outro ser humano, você está fazendo errado.”
“É difícil começar a namorar, e aqueles que têm HIV ou DST precisam ser tão cuidadosos quanto os que não têm”, declara o comunicado de imprensa. “A maioria dos sites permite que os usuários auto-relatem que estão sendo tratados ou estão em PrEP para o HIV, mas como você pode provar isso em sua nova data?” Os press releases respondem à sua própria pergunta em breve, observando que agora é possível mostrar parceiros potenciais uma captura de tela do aplicativo Healthvana que “prova” que você está aderindo ao seu regime de medicação.

Um exemplo de captura de tela do aplicativo Healthvana que descreve a saúde sexual de uma pessoa.
A parceria não surpreende em uma época em que a tecnologia se infiltrou em todos os aspectos de nossas vidas diárias, mas a ideia é equivocada. É verdade que existem algumas diferenças significativas entre o anel do Babycakes e um resultado de laboratório certificado pelo médico e com registro de data e hora que confirma a adesão à PrEP. Mas ambos os argumentos de vendas prometem aos consumidores uma maneira fácil de terceirizar uma discussão desafiadora e desconfortável que todos precisam ter com seus possíveis parceiros sexuais (ou atuais). Simplificando, não há solução amigável para captura de tela para os riscos complicados do sexo em 2019.

Nossa suscetibilidade a esses tipos de promessas – que surgiram em outros lugares, como o aplicativo de namoro “verificado por STD” NeatClub – vale a pena ser considerada mais profundamente. Décadas após a epidemia de AIDS, por que as pessoas recorrem a aplicativos para avaliar a confiabilidade de seus parceiros? Embora nossa cultura pareça cada vez mais aberta em relação ao sexo, muitos de nós ainda têm dificuldade em falar honestamente sobre isso, mesmo com alguém com quem estamos prestes a fazer sexo.

Bryan Stacy, CEO e co-fundador da Biem, uma plataforma de telemedicina de testes da STI, viu em primeira mão a rapidez com que os usuários aproveitam a possibilidade de a tecnologia poder ajudá-los a evitar conversas desafiadoras. “Quando lançamos o Biem pela primeira vez, muitas pessoas ficaram tipo: ‘Por que você não cria um site de namoro com isso?’”, Conta Stacy ao telefone. (Ele rejeita a noção como “ridícula”.)

Enquanto Stacy vê algum valor em permitir que as pessoas usem o tratamento de STI e testar aplicativos para abrir conversas com seus parceiros, a comunicação precisa ir além do flash rápido de uma captura de tela.

“Tudo o que vai permitir que a validade adicional da conversa, razão adicional para ter a conversa, é uma boa notícia”, diz Stacy. “Mas – é grande mas – não é uma prova; não é uma validação de alguém ser livre de IST. Tudo o que é, realmente, simplesmente, é a prova de que alguém é consciente da saúde sexual.

O comportamento sexual é muito complicado e imprevisível para ser reduzido a um único resultado de teste.
“Se o objetivo [de mostrar a um parceiro seus resultados de teste] é que você acredita que pode controlar ainda mais a situação com outro ser humano, você está fazendo errado”, continua Stacy.

Por mais úteis que possam ser os resultados dos testes, eles fornecem apenas um instantâneo da saúde de alguém, em vez de uma ilustração contínua de seu comportamento sexual e de suas escolhas. Pode ser reconfortante pensar que podemos garantir nossa segurança apenas fazendo uma captura de tela que confirme que alguém testou negativo para uma IST ou mostrou conformidade com seu regime de PrEP, mas o comportamento sexual é muito complicado e imprevisível para ser reduzido a um único teste. resultado do teste.

Sim, saber que seu parceiro está aderindo à rotina diária de PrEP – e que os testes de urina mostram que o medicamento está no sistema – pode ser reconfortante, mas essa captura de tela não lhe diz muito além do fato de que eles estavam rotineiramente tomando sua medicação no momento em que sua urina foi analisada. Pode não ser relevante para o momento em que você vê a captura de tela, em outras palavras.

Quando converso com Ramin Bastani e o Dr. Giffin Daughtridge, respectivamente os CEOs da Healthvana e da UrSure, eles são muito mais medidos sobre o potencial de seus produtos do que o press release que recebi sugeriria.

Para Daughtridge, a capacidade de confirmar a adesão de alguém à PrEP é uma ferramenta poderosa, permitindo que as pessoas que usam o medicamento ofereçam a seus parceiros uma medida objetiva de sua conformidade – algo que pode parecer importante quando muitas pessoas que alegam estar em PrEP t realmente aderindo ao regime. No entanto, observa Daughtridge, a PrEP exige que a adesão rigorosa seja eficaz: se você não tomar sua pílula todos os dias ao mesmo tempo, talvez não seja protegido. E, como resultado, os resultados da semana passada não garantem a conformidade contínua com o regime de medicação de alguém. Na melhor das hipóteses, o UrSure é parte de uma conversa contínua e de longo prazo sobre práticas de saúde sexual – e não uma garantia permanente do status de HIV de um parceiro.

“É melhor que o status quo”, diz Bastani. “Muitas vezes você tem informações autorreferidas”, o que pode não ser confiável, especialmente quando se trata de algo como a adesão à PrEP. Com base no uso atual, Bastani espera que a combinação de Healthvana e UrSure permita que os usuários iniciem uma conversa sobre como estão assumindo responsabilidade por sua saúde sexual – em vez de encerrar a conversa completamente.

Sexo e namoro sempre serão repletos de risco e ansiedade, e ainda mais quando as preocupações com a saúde estão no mix. Mas manter-se seguro requer assumir a responsabilidade por nossas próprias necessidades, ter conversas honestas e vulneráveis ​​e nos permitir confiar nas pessoas. Não há aplicativos para isso e é improvável que haja algum.