A obra de Hulu, vagamente baseada na coleção de ensaios do escritor Lindy West com o mesmo título, é um dos poucos programas de televisão que enfocam uma mulher gorda capacitada e auto-atualizada como personagem principal. Annie Easton, interpretada por Aidy Bryant, caminha em direção à auto-aceitação radical, apesar de ser confrontada com a cultura da dieta e suas mensagens tóxicas, a cada passo.

Nesta coluna, discuto cultura e política por meio de uma lente queer, muitas vezes ausente no mainstream, para ajudar a ampliar as questões e perspectivas LGBTQ.
A principal batalha de Annie com a cultura da dieta é através de seu relacionamento contencioso com seu chefe Gabe, interpretado por John Cameron Mitchell, e é baseado em interações da vida real entre Lindy West e Dan Savage. Gabe, que gerencia o site The Daily Thorn, é um perfeccionista controlador que exibe muitos dos piores atributos da cultura gay masculina e evidencia a extensão da cultura gay e da cultura da dieta ocidental. Ele incorpora a masculinidade gay tóxica, ou normas dentro da cultura gay masculina que são pessoalmente e socialmente prejudiciais. Assim como os sociólogos identificaram o fato de que não há uma forma universal de masculinidade, mas múltiplas masculinidades, também existem múltiplas “masculinidades tóxicas”.

Precisamos falar sobre a masculinidade gay tóxica

Tem havido pouca discussão sobre as maneiras pelas quais a cultura masculina gay branca, em particular, está repleta de sua própria marca de substâncias tóxicas…
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A masculinidade gay tóxica geralmente se manifesta como a preferência por corpos esbeltos, tonificados, brancos, cisgêneros, capazes e convencionalmente masculinos e resulta na estigmatização e subjugação de fem, homens de cor queer, homens trans, homens gordos queer e homens queer com deficiência . Normas tóxicas da masculinidade gay se cruzam com a cultura da dieta, ou, um sistema de crenças que privilegia e iguala a magreza com o valor, eleva certos tipos de corpo e maneiras de comer sobre os outros e oprime aqueles que estão fora do ideal. Portanto, não é surpreendente que o principal adversário de Annie seja um homem branco gay.

Gabe escreve coluna após coluna sobre a chamada “epidemia da obesidade” sem perceber o impacto de sua equação de valor com o tamanho do corpo em Annie. Ele relaciona sucesso profissional e produtividade a magreza e saúde. Sua fobia e tamanho são exibidos quando ele pede a seus funcionários que participem de um passeio de bicicleta em grupo obrigatório, que ele chama de “diversão forçada”. Para Gabe, funcionários magros e em boa forma são os melhores funcionários e dão à empresa uma imagem positiva .

No dia da excursão “diversão forçada”, Annie, que é uma aspirante a escritora, participa de uma festa na piscina de gatas gordinhas com a intenção de escrever uma história sobre o evento. Cercada por uma comunidade de mulheres gordas capacitadas, ela logo abandona suas sensibilidades jornalísticas e se junta à diversão, dançando e nadando com um abandono despreocupado que muitas vezes é indescritível para aqueles que vivem em corpos maiores. Quando ela perde a noção do tempo e chega à “diversão forçada” tarde, ela é ridicularizada por Gabe, que considera seu atraso como evidência de sua relutância em disciplinar seu corpo e, por extensão, sua vida. Ele iguala sua gordura com desleixo, falta de profissionalismo e falta de dedicação ao seu trabalho. Annie é capaz de alcançar apenas um momento de liberação na festa da piscina antes que a realidade, na forma de cultura dietética, volte correndo.

Mais tarde, enquanto Annie fala sobre Gabe com sua colega de quarto Fran, e o novo interesse amoroso de Fran, ela percebe que o problema não é seu corpo, mas uma cultura que oprime pessoas que não se alinham com certos ideais estéticos e definições de “saúde”. Ela vê sua gordura apenas como um descritor da maneira como ela existe no mundo – não como um indicador de seu valor. Recém-empoderada, ela escreve e posta um ensaio intitulado “Olá, eu sou gordo” no site do Daily Thorn sem a permissão de Gabe.

Quando o ensaio de Annie, inevitavelmente, chama a atenção, Gabe tem um colapso. Apesar de toda a sua bravata, Gabe parece lutar com problemas corporais próprios, o que é compreensível, dadas as normas corporais restritivas e inatingíveis que governam a cultura gay masculina. Apesar do ensaio de Annie, ele continua pouco disposto a desafiar seu próprio tamanho e fobia internalizada. Ele não considera que os problemas de saúde vivenciados por pessoas de corpo maior podem ser o produto do estigma do peso, e não da própria gordura.

Quando Annie o confronta, ele cita sua estranheza e não-conformidade de gênero como prova de que ele não pode ser opressivo. “Eu uso unha polonês. Eu não posso fazer parte do “establishment”, ele diz a ela. No entanto, pode-se ser prejudicado pela cultura da dieta – neste caso, como ela se cruza com a cultura gay masculina – e projetar suas mensagens opressivas ao mesmo tempo. Gabe projeta a masculinidade gay tóxica porque ele foi ferido por ela. Ele tenta curar suas próprias feridas ao ferir os outros. O fato de que Annie é seu alvo principal evidencia até que ponto a masculinidade gay tóxica impacta negativamente não apenas os gays, mas reforça o patriarcado e o sexismo.

No entanto, pode-se ser prejudicado pela cultura da dieta – neste caso, como ela se cruza com a cultura gay masculina – e projetar suas mensagens opressivas ao mesmo tempo.
A equação de Gabe da positividade corporal com a saúde, a forma física e a magreza é ainda mais ilustrada através da promoção da exposição de arte do seu parceiro Tony. Tony, que é asiático-americano, refere-se às suas fotografias como “arte feminista responsável”, embora sejam tudo menos isso. A exposição consiste em uma série de autorretratos que exibem o corpo nu muscular de Tony. A arte nua não é inerentemente feminista, e Tony falha em reconhecer que, embora ele possa ver sua arte como pessoalmente libertadora, ele não precisa experimentar o peso do estigma enfrentado por aqueles que habitam corpos maiores.

Os corposetores racializados – como os de Tony – são mais ace snidos se estiverem de acordo comAMENTO ideal estético. Os homens asiáticos, culturalmente feminizados, só podem ser vistos como desejáveis ​​nos espaços masculinos gays se forem apropriadamente musculosos. Twitter Gay, por exemplo, recentemente perdeu sua merda coletiva quando o modelo asiático e treinador de fitness Wilson Lai apareceu em um episódio de RuPaul’s Drag Race como um membro do Pit Crew: um grupo de homens musculosos que aparecem para ajudar em várias tarefas, mas que existem principalmente para o prazer visual dos espectadores (masculinos gays).

Gabe está relutante em desistir de uma mentalidade de cultura de dieta por causa dos privilégios sociais e sexuais que vêm de se conformar aos ideais do corpo – especialmente dentro da cultura gay masculina. Sua fixação com saúde e fitness também pode ser um produto da femfobia internalizada. A fobiafobia e a homofobia estão ligadas, na medida em que os gays costumam ser alvos de serem inapropriadamente femininos, e a cultura ocidental iguala a gordura à feminilidade.

De fato, o imperativo de ser masculino impede os homossexuais de reconhecer e abordar a cultura da dieta porque a dieta e a manipulação do peso são definidas como práticas femininas.
A cultura masculina gay mainstream é a cultura da dieta.
Os homossexuais se unem por sua participação nesse sistema de crenças. Uma pessoa demonstra que é um homem homossexual bom, digno e desejável ao realizar publicamente – muitas vezes através da mídia social – a cultura da dieta mostrando as maneiras pelas quais alguém está mudando sua alimentação e / ou comportamento para manipular seu peso ou ajustar seu corpo ao ideal. Gays compartilham suas rotinas de treino online. Eles postam “selfies de academia”. Eles discutem suas “jornadas de fitness” (outro termo para uma dieta sob um disfarce masculino). E eles exibem sua preparação semanal de refeição. A validação que recebem por isso confirma sua conveniência social e sexual. Ser um homem gay moderno, muitas vezes significa estar em uma dieta.

Por que não há movimento de liberação do corpo de homens gays?

Talk Queerly: uma coluna quinzenal sobre cultura e política LGBTQ
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Gabe fica nervoso quando os artigos de Annie para o The Daily Thorn recebem o maior número de acessos no site. Annie questiona a própria auto-estima de Gabe, que ele atribui a ser magra, enfraquecida e ajustada. É inconcebível para ele que uma mulher gorda também possa ser uma escritora talentosa cujo trabalho as pessoas querem ler. Ele vê a gordura e o talento como fundamentalmente incompatíveis. No entanto, Gabe não é em si mesmo um vilão. Ele é o produto da cultura da masculinidade gay tóxica, uma vez que se cruza com a cultura da dieta.

O imperativo de ser visto como desejável, particularmente dentro da cultura gay masculina, é um poderoso mecanismo de controle.
Os padrões de aparência não são neutros, mas são subprodutos de sistemas opressivos. O que é desejável se alinha com as características do privilegiado e poderoso, enquanto o indesejável é definido através das características possuídas pelos marginalizados. Quem consideramos desejável e quem é culturalmente desejado não é apenas pessoal, mas político. O capital social e cultural conferido pela conveniência torna difícil para os homens gays se libertarem da cultura da dieta e de seus preceitos.

Shrill, através da jornada de Annie, questiona até que ponto o nosso fortalecimento pessoal tem a capacidade de efetuar uma ampla mudança sistêmica.
Se a liberação do corpo e a soberania do corpo significam que podemos fazer com nossos corpos o que queremos, e que devemos respeitar as decisões que os outros tomam sobre seus corpos, inevitavelmente encontraremos práticas corporais que não se alinham com nossa visão pessoal de libertação e podem na verdade, ser prejudicial para o nosso próprio crescimento e auto-aceitação. Annie deixa o emprego quando percebe que trabalhar com Gabe limita seu caminho para a auto-realização. Seu bem-estar está em desacordo com alguém que, em um contexto diferente, poderia ser seu aliado e co-conspirador.

Enquanto um personagem como Annie Easton é revolucionário, existem poucos modelos masculinos positivos para o corpo. Jonathan Van Ness é talvez a exceção que prova a regra e, embora seja positivo para o corpo, ele ainda se enquadra nos parâmetros culturais da magreza. Além disso, nenhum movimento de liberação do corpo existe dentro da cultura gay masculina na medida em que existe dentro do feminismo contemporâneo.

Além de Shrill, eu quero um show que mostre um personagem que é o antídoto para Gabe. Onde está o homem gay, que, como Annie, é dono de sua gordura e tem poder e força não a despeito de seu tamanho, mas por causa disso; quem é inteligente e sexy; quem é desejável sem ser fetichizado; quem é livre?